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Les 10 principales caractéristiques de l’Arche de Chilcotin

1.Elle est le plus grand champ de glace tempéré du monde

Le complexe de glaciers Silverthrone, Waddington et Homathko forme le plus grand champ de glace tempéré du monde.

2. Elle y abrite 12 des 16 zones biogéoclimatiques de la Colombie-Britannique

Ces 12 zones biogéoclimatiques sont le pin sub-boréal – épinette, l’épinette sub-boréale, la pruche de montagne, l’épinette d’Engelmann – sapin subalpin, l’épinette de montagne, le bunchgrass, le douglas de l’intérieur, la pruche occidentale côtière, la bruyère alpine de l’intérieur, la bruyère alpine côtière, la fétuque alpine de l’Altaï boréal et le pin ponderosa. Cela crée un haut niveau de variation écologique à travers l’Arche Chilcotin, rendant l’environnement approprié pour les nombreuses espèces sauvages qui y résident.

3. Les trois zones biogéoclimatiques alpines de la Colombie-Britannique se rencontrent dans l’Arche de Chilcotin.

Il s’agit de Coastal Mountain-Heather (côté au vent de la chaîne côtière), Interior Mountain-Heather (côté sous le vent de la chaîne côtière au sud de la Colombie-Britannique) et Boreal Mountain Fescue (chaînes de montagnes du nord de la Colombie-Britannique, plus au sud sur le plateau Chilcotin).

4. Elle est l’extension la plus septentrionale de la prairie montagnarde en Amérique du Nord

C’est la zone Bunchgrass, au sud de Williams Lake et au nord de Lillooet.

5. L’Arche est influencée par 3 régimes climatiques majeurs

Ces régimes sont le climat polaire maritime, le climat tropical marin et le climat arctique continental, ce qui contribue à la variation écologique de l’Arche Chilcotin. C’est le seul endroit en Amérique du Nord où les trois régimes climatiques se rencontrent, ce qui a un effet considérable sur les écosystèmes de l’ensemble de l’Arche Chilcotin.

6. On y trouve 11 des 29 espèces de gros gibier d’Amérique du Nord

Ces 11 espèces sont le caribou des bois, le grizzly et l’ours noir, le wapiti des Rocheuses, le mouflon de Californie, la chèvre de montagne, l’orignal canadien, le cerf à queue noire, le cerf mulet, le cerf à queue blanche et le couguar. D’autres espèces importantes comme le castor, le pygargue à tête blanche, le carcajou, le loup gris, le lynx roux, le coyote, le pélican blanc et le cygne trompette se trouvent également dans l’Arche Chilcotin. Cela témoigne d’une grande biodiversité de la faune.

7. On y trouve l’une des populations de chevaux sauvages les plus isolées d’Amérique du Nord

Situé dans la vallée de Nemiah, et culturellement très important pour la Première Nation Xeni Gwet’in des Tsilhqot’in.

8. 4 des principaux réseaux fluviaux de la Colombie-Britannique prennent leur source dans le Chilcotin Ark

Ce sont la rivière Kleena Kleene, la rivière Chilcotin, la rivière Homathko et la rivière Dean. Elles sont alimentées par de nombreux ruisseaux et autres rivières, et toutes soutiennent les écosystèmes de poissons du sommet de la montagne à l’océan.

9. C’est là que se trouve la population de pins à écorce blanche la plus saine du Canada

Le pin à écorce blanche est présent dans toute la région de l’Arche Chilcotin dans les zones subalpines. Il s’agit d’un pin à 5 aiguilles, peu commun et menacé, qui pousse près ou au-dessus de la limite des arbres dans l’ouest de l’Amérique du Nord et qui prospère dans l’Arche Chilcotin.

10. Elle recouvre le plus grand stockage d’eau dans l’ouest de l’Amérique du Nord

L’Arche de Chilcotin possède la plus grande concentration de lacs alpins, de réseaux fluviaux et de champs de glace tempérés de l’ouest de l’Amérique du Nord.